Donor Pyramid – the American Way (3/2015)

It’s possibly the oldest and best-known scheme in fundraising. Probably, it was already known among the ancient Egyptians. The donor pyramid. Its statement is as easy as simple: Donors can and should be “built up” slowly, so they give through continuous relationship building step by step higher donations. With some we fundraisers will be hopefully so successful that they leave us a good legacy.

That sounds nice – and tedious. That’s why many US-organizations simply take a shortcut. They gather people who are interested in their mission. Search among those for the “high potentials”, i.e. the rather wealthy, cultivate them – and raise them at best right away to the top of their pyramid. 90 percent saved in costs, time and energy!

For example: the Museum of Modern Art in New York. A supporting membership is offered for a “cheap” 85 Dollar. Actually, you can hardly speak of a supporting membership. After all, as a supporting member you are enjoying free admission to the museum (without having to queue in normal line!), exclusive pre-entry to new exhibitions and heavily discounted tickets for family and friends.

No wonder, the number of MOMA-supporting members is well above 100.000 (!). A nice base to unhurriedly have a closer look on these supporting members – who have demonstrated through their membership a high interest in the museum. And to personally thank the “high potentials” with a nice welcome package for their new membership …

Spendenpyramide englisch Kopie

Springtime in China (1/2015)

This article is an excerpt of the article “Tender buds of philanthropy” in the magazine DIE STIFTUNG (6/2014).

by Christian Gahrmann and Li Yiqiong

It’s springtime in China. Not with regard to the weather conditions, of course. But the atmosphere of re-building the country has finally reached the nonprofit sector. Only a few years ago neither NGOs nor a donor market existed in China. Now we can observe the first – though very rare and tiny – buds of a carefully unfolding nonprofit sector. And foundations are in the front of this development.

The emergence of the first foundations is one of the most important developments of the Chinese nonprofit sector in recent years. Statistics show that Chinese foundations could accumulate in 2013 capital assets of 93 billion Yuan (11.3 billion EUR) and realizing annual revenues of 35 billion Yuan (4.3 billion EUR). A big share of the foundation’s funds is spent for educational projects (three out of ten funded projects come from this area). But Chinese foundations also like to promote health as well as children’s and women’s projects.

Foundations in China can be differentiated into public foundations, usually founded by the state, and private foundations, that were set up by individuals or companies. Public foundations are legitimized to raise funds. Private foundations this is only permitted within narrow limits and after a complicated application procedure. Hence, some private foundations are cooperating with public foundations and use them as a fundraising channel.

In theory, foreign foundations are allowed to open an office in China. So far, however, they have made little use of it – too high are the administrative barriers and too tedious is the registration process. In addition, foreign foundations – such as all foreign nonprofits – are not allowed in China to collect donations. One way to be active in China anyway, is the creation of specific funds within Chinese foundations that may only be used for specific, previously agreed upon philanthropic purposes.

The starting position for foundations in China is still difficult. According to a study by the China Research Institute of Philanthropy over 30 million new jobs in the nonprofit sector are prevented by the absence of the necessary regulatory framework for this sector. 300 billion Yuan (36.6 billion EUR) of potential donations remain unrealized. Often, the foundations themselves are not yet working professionally enough. He Daofeng, president of the China Foundation for Poverty Alleviation, recently presented admitted in an interview that foundations in China still have a rather poor image. Many do not reach their program goals, work sluggishly and hierarchically, and are far from offering total transparency.

Positive effects are attained by the launch of new private foundations by successful entrepreneurs and business people. The government is beginning to discover the potential of private philanthropy for the fight against poverty and social inequality. Against the background of growing social inequality, China is more dependent than ever on the development of a strong nonprofit sector – and foundations that make a difference.

IMG_1392

Frühling in China (1/2015)

Dieser Artikel ist ein Exzerpt des Artikels “Zarte Knospen des Engagements” im Magazin DIE STIFTUNG (6/2014)

von Christian Gahrmann und Li Yiqiong

Es ist Frühling in China. Nicht im Hinblick auf die aktuelle Wetterlage natürlich. Aber die Aufbau-Stimmung des Landes hat nun auch die Zivilgesellschaft erreicht. Noch vor wenigen Jahren existierten weder NGOs noch ein Spendenmarkt in China. Nun sind – wenn auch noch sehr vereinzelt – die ersten Knospen vorsichtiger Entfaltung eines Nonprofit-Sektors zu beobachten. Und Stiftungen sind die ersten Blüten dieser Entwicklung.

Das Aufblühen der ersten Stiftungen ist eine der wichtigsten Entwicklungen des chinesischen Nonprofit-Sektors in den letzten Jahren. Statistiken zeigen, dass chinesische Stiftungen Ende 2013 ein Kapitalvermögen von 93 Mrd. Yuan (ca. 11,3 Mrd. EUR) akkumulieren konnten und jährliche Einnahmen von 35 Mrd. Yuan (ca. 4,3 Mrd. EUR) erzielten. Ein Großteil der Stiftungsgelder fließt in Bildungsprojekte (drei von zehn geförderten Projekten stammen aus diesem Bereich). Gerne gefördert werden außerdem Gesundheits-, Kinder- und Frauenprojekte.

Stiftungen in China lassen sich in öffentliche, meist staatlicherseits gegründete, Stiftungen und private Stiftungen, die von Privatpersonen oder Unternehmen ins Leben gerufen wurden, unterscheiden. Öffentliche Stiftungen sind grundsätzlich legitimiert, Fundraising zu betreiben. Privaten Stiftungen ist das nur in engen Grenzen und nach einem komplizierten Antragsverfahren erlaubt. Einige private Stiftungen kooperieren daher mit öffentlichen Stiftungen und nutzen diese als Fundraising-Kanal.

Ausländischen Stiftungen ist es grundsätzlich erlaubt, in China ein Büro zu eröffnen. Bisher haben sie davon jedoch kaum Gebrauch gemacht – zu hoch sind die administrativen Hürden und zu aufwendig ist der Registrierungsprozess. Auch ist es ausländischen Stiftungen – wie grundsätzlichen allen ausländischen NGOs – in China nicht erlaubt, Spenden zu sammeln. Eine Möglichkeit für sie trotzdem in China aktiv zu werden, ist die Einrichtung spezieller Fonds innerhalb von chinesischen Stiftungen, die nur für bestimmte, vorher vertraglich vereinbarte Förderzwecke verwendet werden dürfen.

Die Ausgangslage für Stiftungen in China ist noch immer schwierig. Nach einer Studie des China Philanthropy Research Institute werden durch die fehlenden bzw. kontraproduktiven rechtlichen Rahmenbedingungen über 30 Mio. neue Jobs im Nonprofit-Sektor verhindert. 300 Mrd. Yuan (36,6 Mrd. EUR) an potentiellen Spenden bleiben unrealisiert. Auch die Stiftungen selbst arbeiten häufig noch nicht professionell. He Daofeng, Präsident der China Foundation for Poverty Alleviation, stellte jüngst in einem Interview fest, dass die großen öffentlichen Stiftungen in China ein schlechtes Image hätten. Viele würden ihre Programmziele nicht erreichen, seien träge und hierarchisch und arbeiteten zudem sehr intransparent.

Positive Auswirkungen haben die Stiftungsneugründungen durch erfolgreiche Unternehmer und Geschäftsleute, die Stiftungen für den sinnvollen Einsatz ihres Vermögens entdeckt haben. Zudem beginnt die Regierung das Potential privater Philanthropie für ihren Kampf gegen Armut und soziale Ungleichheit zu entdecken. Vor dem Hintergrund wachsender sozialer Ungleichheit ist China mehr denn je auf die Entwicklung eines starken Nonprofit-Sektors angewiesen – und auf Stiftungen, die einen Unterschied machen.

IMG_1392